Depuis la nuit des temps, une chasse de subsistance a été menée par des peuples comme les Inuits tirant leur subsistance de la mer. Mais avec le développement des moyens de mise à la mer et de nouvelles techniques de chasse, la chasse à la baleine est devenue au 20ème siècle une industrie amenant au bord de l'extinction la plupart des baleines à fanons et des cachalots dans les années 70.
Face aux menaces d'extinction de la ressource, des mesures de régulation de chasse ont été mises en place dès 1946 et en particulier avec la création de la Commission Baleinière Internationale en 1948 qui a pour objectif de suivre et réviser si nécessaire, les mesures prévues par la Convention qui régit la chasse à la baleine dans le monde.
Actuellement 88 pays, représentés par un commissaire assisté par des experts et des conseillers, siègent à la CBI.
La Commision Baleinière Internationale
Pays pro chasse :
Antigua-et-Barbuda, Bénin, Cambodge, Cameroun, Chine, République du Congo, Corée du Sud, Côte d’Ivoire, Danemark, Dominique, Erythrée, Gabon, Gambie, Grenade, Guatemala, Guinée, Guinée-Bissau, Iles Marshall, Islande, Japon, Kiribati, Laos, Mali, Mauritanie, Mongolie, Maroc, Nauru, Nicaragua, Norvège, Palaos, Russie, Salomon, St Christophe-et Niéves, Sainte-Lucie, St Vincent et le Grenadine, Sénégal, Suriname, Tanzanie, Togo, Tuvalu

Pays anti-chasse :
Afrique du Sud, Allemagne, Argentine, Australie, Autriche, Belgique, Bélize, Brésil, Chili, Chypre, Costa Rica, Croatie, Equateur, Espagne, Estonie, Etats-Unis, Finlande, France, Grèce, Hongrie, Israël, Inde, Irlande, Italie, Kénya, Luxembourg, Mexique, Monaco, Nvelle-Zélande, Oman, Panama, Pays-Bas, Pérou, Pologne, Portugal, Rép. Tchèque, Roumanie, Royaume-Uni, Saint-Marin, Slovaquie, Slovénie, Suède, Suisse, Uruguay.

La chasse à la baleine
En 1982, un moratoire : une interdiction sur la chasse à la baleine dite commerciale a été adoptée par une majorité des trois quarts des membres de la CBI. Ce moratoire est entré en vigueur en 1986.
Depuis 2008, les données apportées par GLOBICE concernant les cétacés de La Réunion sont prises en compte au comité scientifique de la CBI et l'association a représenté La Réunion dans la délégation de la COI au Chili en 2008.
Certaines zones du globe sont protégées par des sanctuaires définis par la CBI : zones protégées dans lesquelles la chasse est interdite même en cas de levée du moratoire:

 • sanctuaire de l'Océan Indien créé en 1979, sur l'initiative des Seychelles
 • sanctuaire de l'Océan Austral, crée en 1994, autour de l'Antarctique sur l'initiative de la France, mais le Japon a posé une objection lui permettant d'y pratiquer la chasse.

Les sanctuaires
De plus, nombreux Etats ont instauré des aires de protection nationales dans les eaux placées sous leur juridiction :

 • sanctuaire de la Basse Californie sur la côte ouest du Mexique,
 • sanctuaire de l'Australie, les îles Cook, Fidji, la Polynésie Française, la Nouvelle-Calédonie, la Nouvelle-Zélande, Niue, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, Tonga, Samoa, et le Vanuatu
 • sanctuaire international Pelagos de Méditerranée, Italie, France et Monaco,
 • projet de sanctuaire des Antilles Françaises.

Malgré 25 ans de moratoire, beaucoup d’espèces de mysticètes et d'odontocètes restent en danger actuellement et la chasse à la baleine se poursuit sous différentes formes :

 • la chasse aborigène qui concerne : l'Alaska, le Danemark, la Russie et Saint Vincent et Grenadines,
 • la chasse commerciale par 2 pays qui utilisent la clause d'objection : la Norvège et l'Islande,
 • la chasse scientifique par le Japon et l'Islande.
De plus, le Japon mène une politique très active de lobbying auprès des pays pauvres en monnayant leurs voix à la CBI contre des programmes de développement.
Quelques chiffres :
Quotas 2008-2012 de la chasse aborigène: plus de 2000 baleines sur 5 ans.
Quotas de la chasse commerciale : depuis 1993 : 600/an petits rorquals en Norvège, depuis 2006 : 150/an rorquals communs et 100/an petits rorquals.
Quotas de la chasse scientifique : 10 000 petits rorquals depuis 1986.
Iles Féroé au Danemark : massacre de centaines de Globicéphale chaque année.
Japon : massacre de 20 000 dauphins par an.
Pour info : procédure de vote : les décisions contraignantes comme la création des sanctuaires et les quotas de chasse se prennent à la majorité des 3/4. Les recommandations et les résolutions non contraignantes se prennent à la majorité simple (50 %). Par contre, si le gouvernement considère que ses intérêts nationaux ou sa souveraineté nationale sont indûment affectés, il a possibilité d’introduire une objection dans les 90 jours après le vote, ce qui permet à un certain nombre de pays de contourner les décisions de la CBI.